Un signal est une information que l’on extrait d’une donnée ou d’un ensemble de données. Par exemple 4 capteurs de pression montés dans les 4 roues d’un véhicule peuvent produire un signal d’alarme si :

  • la pression d’une des roues est hors de la plage autorisée
  • le différentiel de pression entre deux roues dépasse un seuil.

Signaux forts

Un signal fort est un signal attendu et que l’on peut facilement identifier. Sa définition est préalablement connue du système. Un signal fort peut être fréquent ou non. Par exemple :

  • la présence d’une étoile brillante dans le ciel nocturne.
  • un solde négatif sur un compte bancaire
  • le nombre de personnes pouvant encore entrer dans un ascenseur déjà occupé sans dépasser les limites de sécurité
  • etc.

Signaux faibles

Un signal faible est soit un signal très rare, soit un signal ténu, soit un signal fugitif, soit un signal inattendu. Le signal faible doit faire l’objet d’un tracking pour explorer toute une plage de possibilités. Par exemple :

  • la présence d’une planète tournant autour d’une étoile qui ne peut être détectée que lorsqu’elle passe devant le disque de l’étoile en faisant baisser très légèrement l’intensité lumineuse sur une bande de fréquence non définie à l’avance à un moment inconnu. Il est alors nécessaire d’explorer toutes les gammes de fréquence, tout le temps au cas ou quelque chose d’inconnu créerait une infime perturbation.
  • un changement minime dans les montants des achats et lieux d’approvisionnement visible sur un compte bancaire et annonciateur d’un changement de situation familiale.
  • un changement minime dans les rotations de l’ascenseur révélateur d’un changement de mode de vie d’un locataire d’un étage particulier.

Dans les deux derniers cas, la nature du changement de mode de vie (par exemple une perte d’emploi, une maladie, un mariage ou un divorce, une naissance, …) ne peut pas forcément se préciser mais le fait qu’un changement a eut lieu est perceptible. Dans certain cas il est possible de disposer d’une signature du changement permettant de l’affiner.