La catégorisation est un acte que chaque être humain effectue en permanence. Nous nous constituons des catégories par abstraction à partir de plusieurs expériences vécues.

Ainsi nous cataloguons les objets, les lieux, les événements, les gens, … selon des critères qui nous semblent significatifs. Même si la morale réprouve la catégorisation des personnes humaines et les dérives discriminantes qui peuvent apparaitre, force est de constater que nous procédons de la sorte de façon naturelle et inconsciente.

Sans catégorisation, nous ne saurions agir en situation. La catégorisation nous apporte un sentiment de maitrise, nous rappelle les expériences passées, nous permet de communiquer etc.

La catégorisation est une notion relative, par exemple un « petit » carton utilisé pour déménager sera notablement plus grand qu’un « grand » carton utilisé pour expédier un livre.