L’analyse contextuelle consiste à étudier les interactions entre les contextes et les individus plongés dans ces contextes.

Le contexte d’un individu inclut les autres individus présents dans la situation vécue par la personne. Il ne sera donc pas tout à fait le même que celui de ces autres individus. Si l’on réduit le contexte au simple environnement commun à tous les acteurs présents, on ne pourra pas mener d’analyse contextuelle au niveau de l’individu. On ne pourra pas non plus le faire au niveau du groupe car un groupe ne se comporte pas comme une simple somme d’individualités. Chaque acteur et dans certains cas chaque observateur influe sur le contexte de par ses comportements, en conséquence l’analyse contextuelle nécessite de maitriser les notions de systémique.